关于语篇理解认知语境及其对英语阅读教学的启示论文

时间:2019-01-03 英语阅读 我要投稿

  论文摘要:语篇理解的过程是读者个体认知语境不断与文章典型语境动态协调的过程。回顾认知语言学视角下的语境研究,然后以这些研究为基础,提出了英语阅读教学应具备的教学理念、教学原则以及学生阅读能力培养的方法。

  论文关键词:语篇理解;认知语境;英语阅读教学

  随着研究的深入,认知语言学的语言理解观点和论述为语篇理解过程的研究提供了理论基础。文章回顾了认知语言学视角下的语境研究,并由此对英语阅读教学中学生阅读能力的培养提出相应的策略。

  一、语篇理解认知语境研究的基本观点

  1、认知语境的定义

  认知语境是认知语言学研究的重要领域。语境是语言使用的环境,是交际双方共同的认知前提。Sperber&、Wilson认为“一个人总的认知环境是他所明白的一系列能感知并推断的事实构成的集合……一个人的总认知环境由他的认知能力和其所处的物理环境所决定。”认知语境是一个心理结构体(psychologicalconstruct),是一系列存在于人们大脑中的假设,也就是认知语境假设。每个人的认知环境包括三种信息:逻辑信息、百科信息和词汇信息。

  认知语境不同于传统的语境,认知语境是动态的,是一种心理经验和认知能力,是交际主体(作者与读者、说者与听者)大脑中的输入信息和由此而激活的相关信息的总和,这些信息包含有逻辑、语言和百科(物理、文化、社会等)等内容。

  2、语篇理解认知语境的特点

  语篇理解中的认知语境具有主体性、动态性和经验性三个特点。

  (1)主体性。英语语篇的阅读过程,就是体现读者主体性和主观能动性的过程。读者必须把自己已有的逻辑、语言和百科(物理、文化、社会等)等信息与文本所提供的信息进行最大的关联,并根据已有的信息做出假设和推理,形成一定的认知语境帮助文本的理解,从而达到对文章的最大理解目标。

  同时,由于不同的读者的认知状态,也就是其认知能力、逻辑、语言和百科知识都不同,在进行认知语境的构建过程中就有不同的结果,因此对文本的理解也会有差异,产生不同的理解水平和层次。也就是说,在认知语境的构建过程中,读者起到主体作用,在语篇文本信息的输入和选择、经验知识的激活、与语篇典型认知语境之间的协调等各种心智活动中,读者都起到了主体作用。

  (2)动态性。Langacker认为,即使是现有概念的激活过程,都是动态(dynamic)的。认知语境具有动态的特征,其动态性体现在认知语境选择的动态和认知语境建构的动态上。认知语境是一个心理建构,随着新的文本信息的输入和被激活的相关信息的出现,语篇理解中的认知语境建构也在不断地变化着,“交际不是静止的,而是处于动态的、不断发展的过程,语境自然也是变化不停的。”

  (3)经验性。阅读理解中的认知语境是体验性实践的结果,具有经验性的特征不同于话语,书面语篇没有任何外部语境,所以必须在阅读过程中创造内在的语境。这种内在语境实际上是从语篇通过推理而获得的认知语境,即基于经验的概念化、图式化的知识。也就是说,构成认知语境的要素是基于经验而形成的。

  读者的认知能力和知识面对认知语境的构建有着决定作用。读者的经验知识越多、范围越广,构建起的个体认知语境就越完善,越接近语篇的典型认知语境,从而促进语篇的理解。认知语境的建构过程是一个对现有文本信息进行认知的过程,是读者体验的过程,具有经验性。

  3、语篇理解认知语境的本质

  从本质上来说,语篇理解的过程就是典型的认知语境与个体的认知语境不断协调的过程。

  语篇的理解有赖于语境,而作者为了让读者理解语篇,也要以统一的认知世界为基础去构建自己的语篇文本,这个统一的认知世界就是大部分读者可以接受的认知世界,而理解这样的语篇就需要一个典型的语境。

  语篇理解认知语境的构建过程就是读者在输入文本信息、构建相关认知语境的同时,不断地协调个体的认知语境与篇章在典型语境之间的矛盾并最终实现两者的最大优化和关联的过程。

  二、语篇理解认知语境研究对英语阅读教学的启示

  语篇的形成在很大程度上是新旧信息相互作用的结果。而语篇的理解也是新旧信息相互作用的过程,新与旧的界定就在于读者,新的信息是文本的输入信息,旧的信息则是读者已有的经验知识。尽管认知语境的构建不是语篇理解的全部,但是语篇的理解却依赖于认知语境的帮助。 在英语阅读教学中,教师应该认识到认知语境构建的重要性,也要认识到语境的构建是可行的,并不是不可捉摸的。

  1、英语阅读教学应该具备的理念和应该遵守的原则

  根据认知语境的研究,结合英语阅读教学的具体情况,笔者认为英语阅读教学应该具备和遵守以下理念和原则。

  (1)人本主义理念。语篇理解过程是一种心智活动,语篇理解认知语境是一个心理建构,也是这种心智活动的重要组成部分。读者则是这个心智活动的主体,没有读者的参与,也就不存在这个心智过程。读者在语篇理解中具有主体性,要完成理解过程就必须发挥其主体作用。

  在阅读教学中贯彻人本主义理念,主要从两个方面着手:

  第一,强调主体。教学过程中,必须改变教师满堂灌或者放任不管这两种极端,要注重学生作为阅读理解主体作用的发挥,设计更多的阅读活动,激发其学习动力和信心,提高兴趣,鼓励学生参与到其中去。

  第二,重视差异。在认知语境的构建中,学生由于个体认知能力和经验知识的差异,对同样的语篇会有不同水平、不同层次的结果,从而造成了个体之间阅读能力高低差异。在教学中,要重视这种差异,面对这样的差异,有针对性地设计课堂,达到满足大部分学生认知语境构建和阅读能力提高的目的。

  (2)“语言、文化和认知能力”三位一体原则。语言、文化与思维是三位一体的(inextricablyintertwined),对其中某一方面的分析都必须考虑另外两个方面。

  而在英语语篇阅读教学中,语言、文化和认知能力是密不可分的。语言知识包括词汇、语法、句法和篇章知识,是语篇理解的基础。文化知识作为阅读理解中读者的经验知识,有助于认知语境的构建,有助于语篇文本的理解。认知能力则决定了认知语境构建能力的高低,从而最终影响语篇理解的水平。

  因此,英语语篇阅读教学中,要坚持“语言、文化和认知能力”三位一体原则。既要让学生掌握词汇、语法、句法和篇章知识,也要传授一定的文化、社会知识,同时更重要的是要培养和提高学生的认知能力,只有这样,才能完成阅读教学的基本任务,从而促进学生阅读能力的提高。

  2、如何培养学生的阅读能力

  学生的阅读能力很大程度上就是其构建语篇理解认知语境的能力。为了更好地提高学生构建语篇理解认知语境的能力,需要从以下三方面着手:

  (1)扩大学生的知识面和知识基础。读者的经验知识,包括语言知识、社会知识、文化知识等,在语篇理解认知语境的构建过程中起着重要的作用。知识面越广,知识基础越扎实,所构建的认知语境就越完善,认知语境越完善,对语篇理解水平的提高帮助就越大。

  (2)培养和提高学生的认知能力。认知能力的高低对认知语境的构建和语篇理解水平的提高有着重要影响。笔者认为,语篇阅读理解中需要帮助学生提高的认知能力有观察力、分析、推理等能力。

  (3)提高学生个体认知语境与语篇典型认知语境的协调能力。如前文所述,语篇理解的过程就是读者个体构建个人认知语境同时协调其个人认知语境与语篇的典型语境关系的过程。教师可以通过总结不同语篇类型理解所需的认知语境,包括认知能力、推理分析能力、经验知识等,形成一系列的语篇认知语境模式。然后,在教学中,遵循人本主义理念和“语言、文化、认知能力”三位一体原则,有针对性、有意识、有差异地训练学生协调个体认知语境与语篇典型认知语境之间的关系。

  语篇的理解有赖于语篇认知语境的构建;语篇理解的过程是读者个体认知语境不断地与文章的典型语境动态协调的过程。随着认知语言学研究的深入,语篇理解认知语境的研究将会有更大的发展,英语阅读教学也将从中获得更多启发。