大人的历史典故

时间:2018-10-01 历史典故 我要投稿

  古代对德高者的称呼。最早见于《荀子·成相》:“大人哉舜,南面而立万物备。”又《解蔽》:“明参日月,大满八极,夫是之谓大人。”其意为: 言行如日月光明,气度博大如宇宙,有这种德行者就叫大人。

  “大人”一词作为官场用语,始于战国末期。据《左传·昭公十年》载:“周其乱乎?夫必多有是说,而后及其大人,大人患失而惑。”杜预注:“大人,在位者。”孔颖达疏:“周室其将乱乎?……国内多有此言,而后流传及其在位之大人。大人,谓公卿大夫也。”百姓称官员为“大人”,始于清代雍正初年。从清雍正初年起称官员为大人,直至清末,这期间大人的范围越来越广。在雍正初年,只有总督、巡抚才可以称大人。到了乾隆末年,则钦差大臣也可以称大人了。从嘉庆、道光以来,京官四品以上,外官司、道以上,都可称大人;翰林开坊,六品也可称大人;编修、检讨(官名)得到了差事,七品也可称大人。到了光绪末年,则没有得到差事的编修、检讨及庶吉士,还有郎中、员外郎、主事、内阁中书都可称大人;外官加三品衔或道衔的,都称大人。久而之久,则知府、直隶州同知也可称大人了。

  到了现代,“大人”演化为长辈敬辞(多用于书信)或指成人(区别于小孩儿)。