寸阴的历史典故

时间:2018-10-01 历史典故 我要投稿

  指日影移动一寸的时间。形容时间极短。古人称“光阴”为“寸”,与古代的计时器有关。其由来有两种说法:

  ① 我们的祖先在春秋时期就发明了“圭表”,它通过观测日影来确定时刻和节气。它由“圭”和“表”两部分构成,“表”是两根直立的木杆或石柱,“圭”是平卧于“表”下的尺,上面刻有“分”“寸”等。两根“表”分别放在“圭”的南、北端,并与“圭”之间形成直角。在太阳光下,“表”投射出的落在“圭”上的影子称作“阴”,所以古人称时间为“光阴”。根据表的影子的长短变化可以测出时间、节气。所谓“寸”“分阴”,表示时间较短暂。

  ② 古代有种计时的工具叫日晷,它由晷盘和晷针组成。晷盘用石头制成,四周刻有子、丑、寅、卯等12个时辰刻度。晷针用铜制成,立于晷面中与晷面垂直。晷针的影子像钟表的指针一样移动。晷针的影子指向晷盘的某一位置,便可知白天的某一时间。晷,日影;“寸晷”,指一寸长的日影,表示光阴短暂。“寸阴”是“寸晷”的同义语。西晋·潘尼《赠陆机出为吴王郎中令》诗有“寸晷惟宝”,就是指时间宝贵。

  “寸阴”一词最早见于西汉·刘安《淮南子》:“故圣人不贵尺之璧,而重寸之阴,时难得而易失也。”东汉·赵晔的《吴越春秋·勾践入臣外传》有“夫君子争寸阴而弃珠玉”。三国时曹丕在《典论·论文》中说“古人贱尺璧而重寸阴,惧乎时之过已”。《晋书·陶侃传》则说:“常语人曰:‘大禹圣者,乃惜寸阴,至于众人,当惜分阴。’”

  可见,先辈们都强调时间宝贵,“寸阴”比“尺璧”的价值还高,即所谓“寸金难买寸光阴”。后来,人们便用“寸阴”来劝谕人们珍惜点滴时光。